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【向墨看大选】为钱服务:自由党别无选择

  政党政治从某种意义来看,也是“市场化”的政治。

  工党与自由党-国家党联盟各自的“市场定位”十分鲜明:工党代表劳工阶层,自由党代表工商界,国家党代表农场主。他们在执政期间所制定的系列政策,就是他们“阶级属性”最为直观的体现。其中,最明显的例子莫过于企业为员工支付的“养老金保障费”(Superannuation Guarantee,GP)政策的系列变化。

  1992年工党政府主导通过了《养老金保障法》(Superannuation Guarantee (Administration) Act),规定企业必须为员工缴纳一定比例的养老金(即“养老金保障费”),以企业所支付的年工资总额100万澳元为界,其下者为3%、其上者为4%,逐年增加,到2002-03年度达到9%的峰值。①

  两党经过长期博弈后,在2013年修订立法,确定于2019年7月1日达到“养老金保障费”峰值12%。② 此时,是工党执政的最后阶段。自由党上台后,在2014年财政预算中提出将峰值实现年份延后3年,至2022年7月;之后,自由党政府将其再度延后3年至2025年,并主导议会成功通过法律修正案。③ 

  自由党政府将实现“养老金保障费”峰值的时间推后6年,大大减轻了企业的负担,降低了劳动力成本,受益最大、最直接的是企业主阶层。

  在国家治理方面,工党更为注重“分蛋糕”,澳洲的很多福利措施都是工党执政时推出的;而自由党则更为注重“做蛋糕”,像经营公司一样经营国家,对经济发展的重视超过对福利分配的重视。自由党 “为钱服务”,既体现为在政策制定时,向企业而非员工倾斜;也体现在国家经营上,首先追求国库充盈,“富国”优于“富民”。自由党总是宣称,与大把花钱的工党相比,自己才是称职的职业经理人。从单纯的“经营业绩”看,他们说的似乎并不错。

  1996年大选,自由党在霍华德率领下打败工党,夺回执政权。当年,工党政府的财政亏空达80亿澳元。④ 

  11年后(2007年),陆克文率领工党卷土重来,霍华德给他留下可观“遗产”:当年,政府的现金盈余为197亿,占GDP的1.7%,财政总盈余为210亿澳元,占GDP的1.9%。⑤ 

  2013年,政权再度易手。在工党执政的最后一年(2011-12年度),政府的现金亏空为226亿澳元,占GDP1.5%,财政总亏空为203亿澳元,占GDP1.4%。⑥ 

  工党执政6年,澳大利亚的国家总债务从500亿增加到了4000亿,自由党党魁阿博特对此痛批:“我们的孩子、以及孙辈都不得不为此债务挣扎,我们不能这么过下去。⑦” 当时自由党提出的竞选口号是: “是时候赶走史上最差的政府”⑧。 

  从官方发布的“国家财政平衡”(National Fiscal Balance)看⑨ ,“断崖式塌陷”的确发生在2007年——工党击败自由党取得政权之时。

  “国家净负债”(National Net Debt)自2003年(自由党当政)消除,在2007年(自由党执政最后一年)达到盈余顶点。随后,在工党执政期间,债务开始攀升,并于2009年突破零点重现净负债,且一路增长:

 “结构性预算平衡”(structural budget balance,SBB)的研究同样表明,自由党当政时的2002-03年度, “结构性盈余”占GDP的1.75%-3.25%。随后,在政权易手的2007-08年度,“结构性预算平衡”越过平衡点跌入“结构性亏空”,于2011-12年度(工党执政最后一年)达到峰值,占GDP的-4.25%。随后,在自由党执政之后,开始强劲反弹⑩:

 “联邦议会预算办公室”研究了2002-03年度到2012-13年度十年间的“政府开支”(Government Spending),发现其可以划分为鲜明的两段:

  第一段,2002-03年度到2007-08年度,政府开支年均增幅4.0%,GDP年均增幅3.6%,前者高于后者13%。这一阶段,正是自由党执政时期。这一阶段,2002-03年度到2007-08年度,政府开支平均增幅4.0%,GDP平均增幅3.6%,前者高于后者13%。这一阶段,正是自由党执政时期。

  第二段,2008-09年度到2012-13年度,政府开支年均增幅为3.6%,GDP年均增幅为2.4%,前者高于后者高达47%。这一阶段,正是工党执政时期。

  从这两个阶段,可形象地看到工党的“口子”的确开得比自由党大多了⑪: 

  一系列的数据的确对工党极其不利。“为钱服务”的自由党,真的比服务劳工的工党更能理解资本、更能管理国家、更能为国挣钱?

  进一步的研究表明,自由党、尤其是霍华德11年执政时期的自由党,与其说是更有能力,不如说是更有运气⑫。 霍华德当政时期,正好赶上了世界经济、尤其中国经济的高速增长,以资源为主的澳洲产品供不应求,财政收入汹涌增长,其强劲势头大大出乎霍华德及其财长的预料。政府被钱淹没,难题不是如何挣钱,而是如何花钱⑬。 

  而2007年政权易手后,工党政府面对的却是全球金融危机带来的萧条。虽然中国很快复苏,并带动了澳洲的资源产业,但霍华德在黄金时代已经大举削减了相应的税收,国库因此难以分享到更大比例的资源红利。

   此外,霍华德时代的财政盈余有很大部分来自于大举出售国有资产,包括悉尼机场、澳洲电讯(Telstra)等等在内的大型国企都先后实现了私有化,给自由党的政绩榜贴金。⑭ 当工党面对艰难的经济大环境时,手上较易变现的资产也所存无多。因此,有论者感慨:潮水褪去后,才能发现谁在裸泳。工党的泳衣比较松,被冲走了,自由党的比较紧,但其实是大势不同了,决定因素是“运气”。⑮

  工党留下的巨大窟窿,很大部分是为了救市而造成的。平心而论,在当时的势禁形格之下,不论是谁当权,都只能救市、只能进行赤字运营。⑯ 2013年,阿博特率自由党重夺政权后,发现自己并不比工党有更多的政策选项及运作空间。

  大选期间,澳大利亚的汽车生产厂家纷纷宣布裁员减产,福特、霍顿和丰田先后宣布将在2016-17年关闭⑰,这将造成数万人面临失业。局势如此严峻,自由党体会到“当家难”的压力。2014年,阿博特政府推出了第一份财政预算,⑱ 大动手术,改革力度之猛前所未有。 这一系列政策着眼的重点是“节流”,目标则是首先保住3A国家主权信用评级⑲。

  然而,受“节流”影响最大的是普通民众,他们对自由党的“开源”无方大为失望,这导致自由党的民意支持率不断下跌,反过来催化了其党内斗争,成为“宫廷政变”的主因之一。

  2015年,谭宝赢得自由党党内斗争,取代阿博特担任党魁、接任总理。然而,“当家难”的魔咒并未因此消逝,谭宝发现自己除了追随阿博特的政策之外,别无良方。更令自由党郁闷的是,就在其陷入内部纷争的时候,反对党工党却在自由党自认为最为拿手的经济建设领域抢尽风头。工党的影子财长宝文(Christ Bowen)挟多年执政的经验优势,针对税改等,频频公开发布政策建言和预测,提前落子,将自由党政府逼入两难境地:听则丢脸,不听则无计可施。

  重振经济需要一系列具体有效的措施,绝非更换领导人就能一蹴而就。正如谭宝在挑战阿博特时指出的,澳大利亚面对的经济困难是全球性的、结构性的,不可能通过短期政策解决。经济困境的长期性与选举政治的短期性之间出现的周期错配,对于执政党的压力要远远大于反对党。

  困扰自由党的另一个问题是执政团队。

  2013年阿博特推出的首个内阁中,19人中有15人曾在霍华德政府中服务过。⑳ 看似执政经验不俗,但细看履历,这15人中担任过内阁要职(如财长、国防部长、外交部长、贸易部长、劳工部长)的寥寥无几,且已离开政府至少6年,执政能力不如工党的现任班子。

  谭宝夺位成功,很重要的是依靠与本党议员们、尤其是内阁成员们进行政治交易,但这样的妥协也令谭宝无法放手进行人事重组,只能小调整,这又招来媒体的广泛批评。内阁的不团结、不稳定问题,依然困扰谭宝,其与最为重要的内阁成员、财长(Treasurer)莫里森(Scott Morrison)之间频频传出不和,被媒体爆炒热议,㉑ 谭宝因此被责智商上“聪明”(bright)有余、情商上“睿智”(Smart)不足。㉒ 

  谭宝之所以提前大选,正是基于党内外的艰难处境:既要对内摆脱半路接的“二手”班子,打造一个自己的团队;又要对外应对工党的攻势,在自由党的颓势还不至于失去执政权的时候赶紧大选。

  正是找准了“为钱服务”的定位,自由党-国家党联盟才能在人多势众的工党面前,成为一个强劲的对手。但是,“为钱服务”讲究的是“技术”,远比均贫富、搞福利要艰难。“技术”能力的高下,就成为考验自由党每届领导层的试金石。

  民意是现实的,政治是冷酷的,当谭宝的明星式光环已经消退之后,他能否带领自由党做好“为钱服务”,这不仅关系到他个人的政治前途,也关系到自由党究竟还能执政多久……

  参阅:

  ① 联邦立法官网,theSuperannuationGuarantee(Administration) Act1992,1992年原始版(已被修正取代),Section 20, https://www.legislation.gov.au/Details/C2004C07278

  ② 联邦立法官网,theSuperannuationGuarantee(Administration)Act1992, 2013年修正版(已被修正取代),Section 19, https://www.legislation.gov.au/Details/C2013C00394

  ③ 联邦立法官网,2015年修正版(当前实行版本),Section19, https://www.legislation.gov.au/Details/C2015C00347; 及联邦预算官网, http://www.budget.gov.au 。 另参阅:Trish Power:Superannuation Guarantee rate 9.5% for 2015/2016 year, and for 2016/2017 year,January 12,2016, http://www.superguide.com.au/how‐super‐works/ superannuation‐guarantee‐rate 

  ④ Lenore Taylor:Time to put an end to black hole tantrums,Sydney Morning Herald, September 24, 2011, http://www.smh.com.au/federal‐politics/political‐opinion/ time‐to‐put‐an‐end‐to‐black‐hole‐ tantrums‐20110923‐1kp8y

  ⑤ 政府预算官网,Final Budget Outcome 2007‐08, Part 1: Australian Government Budget Outcome, Overview, http://budget.gov.au/2007‐08/fbo/html/02_part1‐01.htm

  ⑥ 政府预算官网,Final Budget Outcome 2011‐12,Overview, Budget at a glance, http://budget.gov.au/2011‐12/ content/overview/html/overview_01.htm

  ⑦ Tony Abbott's campaign launch speech: full transcript,August 25, 2013, http://www.smh.com.au/federal‐politics/federal‐election‐2013/ tony‐abbotts‐campaign‐launch‐speech‐full‐transcript‐ 20130825‐2sjhc.html#ixzz3l2XxA58k

  ⑧ Dan Harrison:Coalition campaign launch: 'Time to kick out worst government in history,August 25, 2013, http://www.smh.com.au/federal‐politics/federal‐election‐2013/ coalition‐campaign‐launch‐time‐to‐kick‐out‐wors t‐ government‐in‐history‐20130825‐2sj9z.html?rand=1377412936057

  ⑨ “国家”,指联邦与各州之和。联邦议会官网,议会预算办公室文件, National fiscal outlook,As at 2015–16 mid‐year fiscal update,Report no. 01/2016,February 2016, http://www.aph.gov.au/About_Parliament/ Parliamentary_Departments/ Parliamentary_Budget_Office/ research_ reports/National_fiscal_outlook 

  ⑩ “结构性预算平衡”(SBB)是测试预算持续性的一种方式,它显示了预算在考量主要的循环因素、临时因素的影响并进行调整后的潜在位置。联邦议会官网,议会预算办公室文件,
Est imates of the structural budget balance of the Australian Government 2001–02 to 2016–17,Report no. 01/2013,May 2013,http://www.aph.gov.au/About_Parliament/ Parliamentary_Departments/ Parliamentary_Budget_Office /research_reports/Estimates_of_the_structural_budget_ balance_of_the_Australian_Government _2001-02_to_2016-17 

  ⑪ 联邦议会官网,议会预算办公室文件,Australian Government spending, Part 1: Historical trends from 2002–03 to 2012–13, Report no. 02/2013, December 2013, http://www.aph.gov.au/About_Parliament/ Parliamentary_Departments/ Parliamentary_Budget_Office/research_reports/ Australian_Government_spending 

  ⑫ Leith van Onselen: Secret of the Howard Government’s surpluses, May 27, 2013, http://www.macrobusiness.com.au/2013/05/ the‐secret‐of‐the‐howard‐governments‐surpluses/

  ⑬ Peter Van Onselen: Unlike Howard, Tony Abbott doesn’t have money to burn,THE AUSTRALIAN, APRIL 11, 2015, http://www.theaustralian.com.au/opinion/columnists/ peter‐van‐onselen/unlike‐howard‐tony‐abbott‐doesnt‐hav e‐money‐to‐burn/news‐story/0509f20b8a3a5580300415e00234005d

  ⑭ 参阅 Surplus was due to Howard selling assets, Bendigo Advertiser, April 19, 2013, http://www.bendigoadvertiser.com.au/story/1442668/ surplus‐was‐due‐to‐howard‐selling‐assets/

  ⑮ 参阅Ross Gittins:In the big picture, luck, tax cuts tell true deficit story,Sydney Morning Herald,May 25, 2013, http://www.smh.com.au/business/ in‐the‐big‐picture‐luck‐tax‐cuts‐tell‐true‐deficit‐story‐ 20130524‐2k70m.html

  ⑯ 参阅 CALLAM PICKERING:No, Abbott, current budget woes are not Labor’s fault, DEC 02, 2013, http://www.crikey.com.au/2013/12/02/ no‐abbott‐current‐budget‐woes‐are‐not‐labors‐fault/

  ⑰ 参阅当时的密集报道。如:Australia's ailing car industry in desperate need of a saviour, April 13 2013, http://www.drive.com.au/motor‐news/ australias‐ailing‐car‐industry‐in‐ desperate‐need‐of‐a‐saviour‐20130412‐2 hruy; Ford Australia to close Broadmeadows and Geelong plants, 1,200 jobs to go,23 May 2013, http://www.abc.net.au/news/2013‐05‐23/ ford‐to‐close‐geelong‐and‐broadmeadows‐plants/4707960; Holden to cease making cars in Australia in 2017, while Toyota considers if it can go it alone,DECEMBER 11, 2013, http://www.news.com.au/national/victoria/ holden‐to‐cease‐making‐cars‐in‐australia‐in‐2017‐while‐toyota‐ considers‐if‐it‐can‐go‐it‐alone/story‐fnii5sms‐1226780690797; Toyota to close: Thousands of jobs to go as carmaker closes Australian plants by 2017,10 Feb 2014, http://www.abc.net.au/news/2014‐02‐10/ toyota‐to‐pull‐out‐of‐australia‐sources/5250114; Why Australia’s car manufacturers,Toyota, Holden and Ford , all conked out,FEBRUARY 14, 2014, http://www.couriermail.com.au /news/why‐australias‐car‐manufacturers‐toyota‐ holden‐and‐ford‐all‐conked‐out/ story‐fnk1378p‐1226827493012

  ⑱ 联邦预算官网,http://www.budget.gov.au/2014-15/
参阅媒体报道:What we know so far about the Abbott government's 2014 federal budget,May 12, 2014, http://www.smh.com.au/business/federal-budget/ what-we-know-so-far-about-the-abbott- governments-2014- federal-budget-20140512-zra3n.html 

  ⑲ 参阅相关大量报道。如:S&P rejects Tony Abbott’s budget warning on AAA credit rating,THE AUSTRALIAN, MAY 20, 2014, http://www.theaustralian.com.au/national-affairs/ sp-rejects-tony-abbotts-budget-warning -on-aaa-credit-rating/story-fn59niix-1226923863924 

  ⑳ 参阅联邦议会官网中相关内阁成员的正式履历: http://www.aph.gov.au/Senators_and_Members 

  ㉑ Michael Koziol:Treasurer Scott Morrison emasculated by Malcolm Turnbull's budget timing: Labor,March 21, 2016, http://www.smh.com.au/federal‐politics/political‐news/ treasurer‐scott‐morrison‐emasculated‐by‐malcolm‐ turnbulls‐budget‐timing‐labor‐20160321‐gnn6ov.html; Rosie Lewis:Budget decision: Scott Morrison ‘not part of Malcolm Turnbull’s small circle’,THE AUSTRALIAN,MARCH 23, 2016, http://www.theaustralian.com.au/national‐affairs /budget‐decision‐scott‐morrison‐not‐part‐of‐malcolm‐turnbulls ‐small‐circle/news‐story/6c2e5cff967384d2d42fe46ce3a046ca; David Crowe: Malcolm Turnbull’s state income tax gambit,MARCH 31, 2016, http://www.theaustralian.com.au/national‐affairs/ malcolm‐turnbulls‐state‐income‐tax‐gambit /news‐story/d08f4 e3691d089abe2f4ccc7df93cced;Dennis Shanahan:Shorten and Bowen look more agile than Turnbull and Morrison,THE AUSTRALIAN,APRIL 2, 2016, http://www.theaustralian.com.au/opinion/columnists/ dennis‐shanahan/shorten‐and‐bowen‐look‐more‐agile‐tha n‐turnbull‐and‐morrison /news‐story/770b2505fbc688388f22616e56b60f6c

  ㉒ Graham Richardson: Malcolm Turnbull too smart to read the political mood of the room, THE AUSTRALIAN, APRIL 4, 2016, http://www.theaustralian.com.au/opinion/columnists/graham‐richardson/ malcolm‐turnbull‐too‐smart‐to‐read‐th e‐political‐mood‐of‐the‐room/news‐story/ 30dc170521460969e683b3b8e708baec 

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