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纪念《反种族歧视法》实施40周年

澳洲立国之基 华人安身之本 - 纪念《反种族歧视法》实施40周年

澳洲中国和平统一促进会会长 黄向墨
(2015年10月31日)

  40年前的今天,1975年10月31日,《反种族歧视法》终于在澳大利亚正式实施。这是澳大利亚历史上一个划时代的大变革、大进步。

  《反种族歧视法》的正式实施,加速了“白澳政策”(White Australia Policy)的消亡。自十九世纪淘金热以来,澳大利亚各殖民地政府陆续出台了一些政策,以限制包括中国人在内的非欧裔移民。1901年,澳大利亚联邦成立,其所通过的第一项立法就是《移民限制条例》(Immigration Restriction Act 1901),对非英裔、尤其是有色人种移民进行严格限制、多方刁难。以此法为主,澳大利亚形成了一系列基于种族歧视的法律、政策,在经济、社会和文化各方面,确保白种人的优势,这就是所谓的“白澳政策”。

  第二次世界大战之后,鉴于人口的限制及经济发展的需要,“白澳政策”受到了越来越多的质疑,日渐松动。1973年,澳大利亚在移民法中增加了一系列阻止强化种族观点的修正案,确保所有移民无论种族肤色都有权在居住三年之后获取公民权,以此开启了废止“白澳政策”的法律进程。1975年10月31日正式实施的《反种族歧视法》明确规定,此前所出台的联邦与州法律中,凡与《反种族歧视法》有冲突的条款一律无效,并明确规定了在工作、生活等各方面中,违法的“种族歧视”的具体定义与表象。

  《反种族歧视法》的正式实施,弥补了澳大利亚宪法中的缺失,推动澳大利亚各族裔的团结。澳大利亚的法律体系中,没有单独的权利法案,宪法中也没有清晰规定公民权利与民主理念。《反种族歧视法》填补了这一空白,宣示所有澳大利亚人,不论其肤色种族一律平等,享有同样的基本权利与机会。时任总理惠特拉姆在《反种族歧视法》正式实施当天发表演讲,高度评价这部法律“是一个历史性的重要法律,它将提升我们国家的尊严,以信赖、同心同德将民族大家庭团结起来”。自此,《反种族歧视法》与宪法一道,成为当代澳大利亚的立国之本。

  在“白澳政策”时期,华人是种族歧视的最大受害群体。作为最早开拓、建设澳洲的移民群体之一,华人为这片新大陆贡献了卓绝的力量,付出了巨大的牺牲。但是,在“白澳政策”之下,华人作为澳洲开拓者的功绩被抹杀,不少华人在暴力排华事件中惨遭伤害、甚至杀害,付出了血的代价。《反种族歧视法》实施以来40年间,在法律保护及华人自身努力之下,华人的地位与全澳其它各族裔一样,日趋稳定。从历史的经验和教训中,我们华人深切地感受到反种族歧视不仅是澳洲的立国之基,也是华人的安身之本。

  我们也必须看到,由于种种条件的约束,《反种族歧视法》无论从法律条文、还是执行效果看,都还有众多需要提升完善的空间。《反种族歧视法》明确规定,涉及种族歧视的相关投诉,由“澳大利亚人权委员会”(Australian Human Rights Commission, AHRC)负责处置,“澳大利亚人权委员会”的“人权专员”(Human Rights Commissioner)进行调查。

  40年来,人权委员会总共处置了6000余份投诉。然而,我们必须看到,“澳大利亚人权委员会”并非司法机构(judicial body),没有执法权,只有发现与建议权(findings and recommendations),只能就投诉进行调查、调解。 这在某种程度上,造成《反种族歧视法》的实际成效下降,因此,有关专家警告说,《反种族歧视法》至今依然脆弱(Fragile)。

  种族平等不是一句空话,更需要实际行动。彻底消除种族主义、种族歧视、仇外心理和对种族、民族和文化差异的不容忍、不包容的行为与现象,需要在澳各族裔居民继往开来、把握主流,同命运、共呼吸,传递美美与共的社会正能量,发出响亮而清晰的最强音种族平等、建设澳洲,需要华人以澳洲主人翁的精神,积极参与,尤其要积极议政、参政、甚至从政,为澳洲打造一个更为美好的的明天。正如惠特拉姆总理所言:“在移民、土著人及其它族裔争取平等权利的斗争中,获得正式公民权与选举权绝不是斗争的结束,而是开始。”是的,一切都才刚刚开始呢……

澳洲中国和平统一促进会